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Transporte

Renombrada para sus aguas esmeraldas, Zakynthos es la isla mαs meridional del mar jσnico. Vuelos diarios conectan Atenas con el aeropuerto de Zakynthos que estα localizado seis kilσmetros del pueblo de Zakynthos - la capital de la isla -, mientras vuelos chαrter internacionales conectan la isla con ciudades europeas numerosas. Hay transbordadores regulares que operan de Kyllene y un barco directo que conecta la isla con Italia tres veces a la semana durante los meses de verano. Hay tambiιn conexiones por mar con las islas vecinas - Kefalonia y Peloponeso - con salidas diarias todo el aρo.

History and culture

Zakynthos ha sido conocida desde la ιpoca prehistσrica. Homero se refiere a la isla como Yllessa (arbolado) y nos dice que su primer colonizador fue Zakynthos, el hijo de Dardanos - el rey de Phrygia -. Debido a su ubicaciσn geogrαfica y sus recursos abundantes de betϊn, Zakynthos gozσ de gran prosperidad y vigor cultural durante la ιpoca histσrica. Permaneciσ neutral durante las guerras pιrsicas, aliαndose con los atenienses durante la guerra del Peloponeso. Se sometiσ a los macedonios de Alejandro Magno y despuιs a los romanos, que concedieron a la isla una medida de autonomνa. Segϊn la tradiciσn, cristianismo alcanzσ la isla disimulado por una visita de Marνa Magdalena. Durante el perνodo bizantino Zakynthos fue atacada por piratas y saqueada por cruzados, los Normandos y los Francos. En 1185 cayσ bajo la ocupaciσn franca y en 1479 bajo el gobierno otomano que durσ cinco aρos.

Zakynthos entrσ en su perνodo prσspero en 1484 cuando cayσ bajo la Dominio veneciana que se basσ en un tratado firmado por los venecianos y los otomanos. La arquitectura local se marcσ por la influencia veneciana: arcos y campanarios se separan de los edificios principales de la iglesia. El 4 de julio de 1797 los franceses conquistaron Zakynthos y en octubre de 1798 la flota rusa-turca aterrizσ en la isla. El 5 de noviembre de 1815 un decreto, que suprimiσ el tratado de Parνs, la isla cayσ bajo la supervisiσn de Inglaterra y empezσ la ocupaciσn inglesa, que terminσ en 1864 cuando los ingleses cedieron la isla de Zakynthos junto con las otras islas jσnicas al estado griego reciιn fundado.

Turismo y monumentos

Extendiιndose en el pie de la colina debajo del Castillo, Zakynthos - mercado prσspero y capital - es construida en el lado del sudeste de la isla con edificios imponentes, iglesias famosas y plazas hermosas que han conservado su color tνpico original de ocre; logia y pσrticos venecianos, el puerto deportivo Strada en la zona costera, el famoso Ruga, el centro comercial con sus arcos pintorescos y la plaza central bulliciosa de adoquνn de S. Marca. El αrea de Bohali debajo del castillo encanta al visitante con su tranquilidad, las callejuelas y las casas tradicionales, los cafιs y restaurantes antiguos autιnticos donde todavνa la mϊsica tradicional de Zakynthos sona. Hasta el terremoto de 1953, habνa mαs de 350 iglesias en la isla, 100 de cuales estaban en la capital. Aϊn hoy los visitantes pueden admirar muchas iglesias hermosas reedificadas despuιs de 1953. La Iglesia de S. Dionysios en el pueblo de Zakynthos es la mαs grande en la isla y alberga muchas obras de arte importantes incluyendo pintura, tallado en madera y escultura de oro.

Gente y estilo de vida

Elevαndose en el oeste en una fila de picos calcαreos para nivelar al este en una llanura fιrtil, la isla produce aceitunas, frutas cνtricas, pasas y vinos blancos buenos. La costa al norte y al oeste es rocosa e imponente, un laberinto de cuevas al mar incluyendo la famosa Gruta Azul. Al este y al sur hay playas arenosas pintorescas innumerables con bahνas y ensenadas abrigadas, especialmente en Laganas. El clima es ideal para agricultura con lluvia abundante y muchos dνas de sol.

Gastronomia y compras

La mayorνa de las especialidades locales son platos con carne: las "rabias" - un tipo de carne estofada -, gallo relleno y carne de cedro cocinada en vino son unos de los platos locales mαs familiares. Zakyntos es famosa para sus pasas excelentes y para "ladotyri", un queso sabroso.

Acontecimientos culturales

La isla de poesνa y mϊsica, el lugar de nacimiento de Dionysιos Solomos - el poeta nacional de Grecia -, de Kalvos y Xenopoulos, Zakynthos ha mantenido coherentemente una tradiciσn cultural vigorosa. La influencia de Venecia forma un conjunto armonioso con la tradiciσn griega, y crea la cultura de Zakyntos. Cada forma de actividad artνstica ha prosperado aquν. Durante el perνodo veneciano el desarrollo de la "kantada" o la serenata cιlebre de Zakynthos - que se compone hasta ahora - ocurriσ. Aquν Grecia "atestiguσ" la fundaciσn de su primera escuela de mϊsica. La isla ha dado a luz a muchos mϊsicos que han ganado distinciσn internacional. Las artes teatrales se han alimentado tambiιn aquν desde el tiempo del dominio veneciano. Las Omilies satνricas - una clase de revista popular - y la σpera italiana clαsica son todavνa vivas e intensamente disfrutadas. De hecho, Zakynthos es uno de los centros mαs importantes de actividad cultural en Grecia hoy. Zakynthos alberga varias fiestas, todas religiosas. Lo mejor del aρo es la celebraciσn de la Semana Santa.

Ecology

La sensibilidad de los vecinos para con el medio ambiente les ha movido a dejar αreas grandes de la isla sin desarrollar. Han intentado preservar los ecosistemas naturales y salvar la especie rara de vida marina de la extinciσn. La isla es la casa de la famosa tortuga mediterrαnea Caretta-Caretta que utiliza las costas meridionales de la isla como un terreno de raza durante miles de aρos. Eso se aplica tambiιn a otra especie rara, la foca Monahus Monahus que se puede encontrar en las costas del sudoeste de Zakynthos.